曾有人总结了一下人类身上进化最失败的几个器官,排名第一的是男性乳头,其次就是阑尾。男性乳头确实是没什么实际用途,不过好像长着也没啥妨碍,但阑尾就不一样了。

在过去的一百多年里,人们认为阑尾就是一段没有任何生理作用的肠子,稍不注意还会感染发炎,引起腹痛、发热、呕吐等痛苦。所以一直以来,医生和患者都形成了一种观念,只要阑尾一发炎,就通过手术将其切除,以绝后患。

然而,据芬兰研究人员进行的一项大规模随机试验表明,绝大部分的急性阑尾炎患者并不需要做手术,相反,只需要使用一个简单的抗生素治疗即可安全有效地解决问题。简直是刀子白挨了。。。

这一研究结果于 9 月 25 日发表在四大医学期刊之一的《美国医学会杂志 (JAMA)》。

其实在此之前,已经不断有证据显示仅用抗生素就能治疗急性阑尾炎。但是,以往的这些研究并没有完全解答广大吃瓜群众都持有的一些问题,比如抗生素是否只是暂时改善了病情啊,抗生素治疗会不会掩盖病情的严重性而耽误手术治疗啊。

基于此,来自芬兰土尔库大学 (University of Turku) 的研究人员决定彻底地解决这些悬而未决的疑惑。从 2009 年 11 月开始,研究人员招募了 530 名年龄在 18 至 60 岁之间的急性、无并发症阑尾炎患者,并随机分成两组,一组(n = 273)接受阑尾切除术,另一组(n = 257)只接受抗生素治疗(静脉注射厄他培南 3 天,然后口服左氧氟沙星和甲硝唑 7 天)。

然后,研究人员对所有受试者展开了长达 5 年的随访跟踪,直到 2017 年 9 月 6 日随访结束。经过对比分析,研究人员发现,在接受抗生素治疗的人中有近三分之二(64%)没有再出现阑尾炎复发,其他患者有的最终需要手术切除阑尾,但没有一例因延迟手术而出现有害后果。

作者表示,这一比例其实应该更好,因为他们注意到,一些人一开始就对单靠抗生素治疗阑尾炎表示怀疑,所以在随机分组治疗之后,有一些患者在没有阑尾炎复发的证据下又进行了手术。

研究结果除了证明单独抗生素治疗的良好效果之外,还显示出选择抗生素治疗的诸多好处。包括意味着更少的并发症和更快的恢复。研究数据同时显示,接受手术治疗的患者并发症发生率为 24%,主要是手术感染。就算不在乎手术感染等风险,那些接受手术治疗的患者也平均需要多达 22 天的病假来进行术后恢复(虽然阑尾切除术手术操作较容易,但绝不能认为这只是小手术)。

顺带说句看似不重要的话,尽管研究人员没有对比两种治疗方式对于患者的医疗成本,但明摆着抗生素治疗比进行手术省钱啊。

更重要的一点是,虽然一直以来阑尾被视为一种退化结构的观念广泛存在,但近些年科学家们已经逐渐发现了一些有关阑尾的新功能,并被认为是哺乳动物粘膜免疫功能的重要组成部分。

图丨阑尾切除术(来源:HealthnCure.Org)

结果已经摆在这,至于接下来医生和患者该如何选择,美国医学会副主编爱德华·利文斯顿博士就表示,调查结果改变了无并发症的急性阑尾炎是一种外科急症的观点,患有单纯性阑尾炎的患者应该首先选择使用抗生素,并了解治疗的成功率很高。但这些病人也可以选择手术治疗。

作者在论文中总结道,这项长期的随访调查支持了抗生素单独治疗的可行性,可以作为无并发症急性阑尾炎手术的替代方案。

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