“鲎”(hou第四声),它在地球上生存了4.5亿年时间,最早在泥盆纪就有它的身影,曾与远古生物三叶虫和菊石为伴,在四次物种大灭绝中活了下来,也抗住了陨石撞击地球,但如今人类却亲手送它上濒危物种保护名单。

鲎有着地球上独一无二的蓝色血液,我们都知道一般的生物都是以血红蛋白作为运输氧气的基础,血红蛋白中富含铁离子,而鲎的血液中流淌的却是血蓝蛋白,血蓝蛋白中富含铜离子。在不携带氧气时,呈无色状态,被氧化后呈深蓝色。

鲎要面对的不仅仅是渔业捕捞和海洋环境的污染,更要面对它在医药上的价值,甚至可以说它一直在拯救人类,因为鲎的蓝色血液在医学上是非常好的细菌检测剂——鲎试剂。

1977年之前,美国FDA尚未批准鲎试剂上市,细菌内毒素(部分细菌体内毒素的总称,细菌死亡后释放)的检测都是通过家兔热原检测来完成的。家兔和人类拥有相似的内毒素表现,将样品试剂注射到兔子体内,观察一定时间内兔子的体温变化,如果多只家兔体温普遍上升,那么表明注射的样品内含有内毒素。这种落后的检测方法无法量化内毒素的含量,同时耗时也长,成本也高,很快就被鲎试剂替代了。

鲎的血细胞裂解物中含有某种凝固因子,遇到内毒素会立刻凝固成果冻状的半固体。因此只要提取鲎的血液,然后用离心机分离血细胞和血清,再将血细胞放入蒸馏水中,高浓度的血细胞就会吸水涨破,释放细胞裂解物,即鲎试剂。

只需轻轻摇晃试管,便可以得知样品中是否含有内毒素。例如大肠杆菌、结核杆菌、肺炎杆菌、百日咳杆菌和痢疾杆菌等等,都含有内毒素,医学上都是用鲎试剂来检测,以此保证人类药品的安全,说鲎保护过我们每一个人都不为过。不仅如此,鲎血液中的酶还被宇航员用于检测外太空环境中的细菌,血蓝蛋白正在研制成一种新的抗生素。

鲎的血液价格不菲,每加仑价值3.5万美元到6万美元,折合成人民币大约是每升6.4万人民币到10.9万人民币之间。美国制药公司每年都会捕捞大约4.3万只鲎,全球各国每年捕捞40万只,一般会在它们心脏附近通过针管放出30%的血,然后再放回大自然。据计算,这些被放过血的鲎会有5%-20%死亡,其余存活下来的鲎,血液量会在7天内恢复正常水平,3个月时间内血细胞回归正常水平,但同时它们的繁殖能力将大大减弱,鲎交配的次数会减少,产卵能力也会降低50%。

据英国《每日邮报》11月初的报道,未来20年内,鲎的总量预计将会下降40%-50%,医药行业是影响鲎数量的主要原因。鲎通常喜欢生活在海岸边,陆地的肥料流入大海也会造成红藻大爆发产生赤潮现象,造成大量的鲎死亡。

任何生物都有求生的本能,纵观鲎的一生,能存在4.5亿年必然有它的道理。鲎的天敌非常少,主要是红海龟和一些海鸟。当发生物种大灭绝和环境巨变时,生活在海洋中的鲎会从海岸边全部躲进海底深处来保护自己,并且它身上坚硬的盔甲也是一层很好的护罩。

鲎对光线特别敏感,共有9只眼睛,每个复眼有超过1000个受体,视力超常,能清晰辨别远处的危险,电视机的清晰度不断提高的过程中就有仿照鲎的复眼设计。

从内因来看,鲎血液中的阿米巴细胞相当于扮演了人类血液中的白细胞,阿米巴细胞会全面监测鲎体内的病原体,一旦发现异常就会自动破裂释放凝固因子攻击病原体,防止病原体攻击其它组织。

即便鲎能躲过远古时期的灭顶之灾,在人类这一劫上却岌岌可危。2012年,鲎已被列入《世界自然保护联盟》濒危物种红色名录ver3.1。

参考资料:Limulus,Limulus reagent-Wikipedia

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