建造中的维克兰特号航母

12月24日,据《印度斯坦时报》报道,印度海军司令苏尼尔·兰巴前往柯钦造船厂,视察了正在建造中的“维克兰特”号航空母舰,在采访中对媒体透露,考虑到柯钦造船在建造“维克兰特”号时遇到的困难远远多于预期,印度第三艘航空母舰“维沙尔”号将大幅度降低设计指标。

“维沙尔”号CG图

印度海军指挥官尼尔默尔·维尔马曾在2010年宣布“维沙尔”号航空母舰的设计方案,这艘航母的排水量将达到6.5万吨,采用核动力推进装置,并配备电磁弹射器。“维沙尔”号原计划在2020年开工,争取在5年内建造完成,届时将装备54架新型舰载机。印度国防部曾对“维沙尔”号航母寄予厚望,称这将是亚洲范围内最先进的航空母舰。

美国只愿意提供蒸汽弹射器

由于柯钦造船厂的技术储备严重不足,印度打算采取国际合作的方式,从多个国家采购必要的设备。印度原本打算从美国购买电磁弹射器,并引进生产技术,然而美国目前的电磁弹射器研发进度大幅度拖后,美国并不愿意向印度出售电磁弹射器,更不可能传授生产技术。美国只愿意向印度出售C13-2型蒸汽弹射器,并且只出售成品不提供技术,如果接下来谈判不顺利,印度的“维沙尔”号将取消电磁弹射器,改用蒸汽弹射。

LK-60级核动力破冰船

“维沙尔”号的核动力也出现了问题,印度原计划从俄罗斯引进LK-60级核动力破冰船上的“节奏-200”核反应堆,这种核反应堆能够为动力系统提供15万马力的功率,足够“维沙尔”号达到30节的航速。但是俄罗斯提出想要获得“节奏-200”核反应堆,必须使用涅瓦设计局设计的航母船体,涅瓦设计局曾负责印度“维克兰马蒂亚”号航母的翻修工作,印度海军对“维克拉玛蒂亚”号航母并不满意,因此不愿继续使用涅瓦设计局的设计,引进“节奏-200”核反应堆一事已经基本告吹。

苏尼尔·兰巴

苏尼尔·兰巴表示“维沙尔”号将沿用“维克兰特”号的设计,吨位将从6.5万吨降低到5万吨左右,使用“维克兰马蒂亚”号上的常规蒸汽动力。苏尼尔·兰巴承认印度低估了航空母舰的建造难度,尤其是印度船厂尚未做好建造核动力航母的准备,印度海军的中期目标是家门口的印度洋,因此并不需要大吨位的核动力航母,降低指标后的“维沙尔”号依然能够胜任海军赋予的作战任务。