如果有人问,非典是什么味道的?可能很多人会回答,非典是醋味的。尽管在人们脑海中,2003年非典疫情爆发的大部分记忆已经逐渐消退。但是,那股酸味至今仍萦绕在大家的脑海中。

特别是在珠江三角洲地区,随机问20个人提到SARS首先想到的是什么,其中15个人会说是醋味,4人则是板蓝根。当年非典,无论是白醋还是板蓝根都被哄抢一空。原本两块钱的食用白醋,更是被炒到了几百块一瓶。而灾情过后,人们开始渐渐明白,板蓝根对预防非典是没用的,顶多算是一种心理安慰。但是,熏醋能消毒的概念,反而随这场灾难变得更深入人心了。

即便是现在,熏醋依然流行。倒上一锅醋,放在火上慢慢熬,让酸溜溜的味道萦绕在家里的每个角落。而家中长辈和老人,有事没事就会在家中放一盘醋,又或是将醋加湿器内熏蒸。仿佛氤氲着酸气,他们才能找到那种专属的安全感。

电磁炉烧醋

另外,只要流行性感冒来袭,现在不少学校里依然会充斥着一股醋味。如果说,只有自家老人要求熏醋,大家对醋能消毒这事儿必然会打个问号。但若是连学校都集体熏醋,有的人就会相信醋是有消毒杀菌效果的。毕竟学校就是传授知识与文化的地方,大家对学校的决定自然会多几分信任感。“全中国的学校都在集体执行的熏醋,怎么可能会没用呢?”

正儿八经的有效消毒水,就这样彻底败给了灶头上的食用白醋。那么熏醋,真的能起到消毒杀菌的作用吗?醋是以粮食或水果为原料,经生物发酵制备而成的调味品。其主要成分是乙酸,而食醋的浓度一般为2%~9%。如果用pH来衡量其酸性,这大约在2.8到4.0之间。

而想要了解这个问题,我们需要清楚清洁与消毒之间的区别。使用肥皂等清洁剂或水来清洗物体表面的灰尘与污垢,视为清洁。正是因为其酸性,食醋就常常出现在一些“日常清洁小妙招”中。例如有人喜欢用醋来清洁厨房油污,又或是清除水垢、祛异味等等。

但消毒与清洁不同。消毒要求是能杀死表面上的细菌,又或是抑制它们的生长与繁殖。而醋之所以被认为有杀菌功效,主要还是因为其有效成分乙酸。一般认为,酸对杀灭微生物有一定杀灭作用。因为酸能改变蛋白质的特定空间结构,引发蛋白质的变性失活。细菌和病毒等,若是与强酸碰上了,基本上就是死路一条。

超市中的消毒水,很多具有强氧化性的化学物质,都具有消毒作用,例如次氯酸钠、双氧水和84消毒液等。而食用醋酸属于弱酸,虽与强酸还还差远。但醋却是人类最容易获得的一种酸性液体,所以它被拿来日常杀菌也是顺理成章的事情。从过去一些研究看来,熏醋确实能在一定程度上起到消毒作用。这里,就有一个熏醋消毒的成功例子。因为受传统的“坐月子”观念影响,医院的母婴同室病房里,病人与家属是不太愿意开窗通风的。

而空气污染,又是呼吸道感染的重要因素,所以产妇院内感染中呼吸道感染也因此居于首位。但是其他常用的空气消毒法,要么必须在人撤离后进行,要么就是刺激性太强而被诟病。所以,在这种环境下研究者也想到了传统的“熏醋大法”。而在对母婴同室病房进行熏醋后,研究人员发现了病房的菌数确实有所降低。

这样看来,食醋也并非一无是处啊?且慢,食醋虽消毒,但它的效果真的没有想象好。当时,实验用的醋酸为一般食醋,浓度大约为25g/L(浓度约为2.5%),每立方米用量大约为3ml~10ml。所以说想熏遍一个100平房的屋子,可能就需要一升到三升的食醋了。现在市面上的醋一般都是500ml左右,这样算来至少还得2-6瓶食醋,用量非常大。

熏醋,其实属于一种空气消毒法。食醋中乙酸的浓度本身就很低,挥发到空气中就几乎所剩无几了。所以说,熏醋有效的功劳可能还真不是其酸性能杀灭病菌。毕竟在熏醋的同时,室内空气的相对湿度也是会增加的。流感的多发与空气湿度较低有着密切的关系,温暖、干燥的空气环境易于细菌、病毒的滋生和传播。

过去许多研究就表明,当空气湿度低于20%时,室内可吸入颗粒物增多,就容易使人患上感冒;而当空气湿度达到45%-65%到的时候,病菌的生存环境遭到破坏,不易进行传播。所以,熏醋可能只是减少空气中粉尘等病原微生物附着载体。这能阻断微生物传播,从而达到一定的消毒效果。也就是说,根本不用食醋,只需用加湿器对空气进行加湿,其实就能有效降低流感病菌的活性了。

事实上,家庭中病原微生物数量是有限的,通常不需要特意消毒。而需要进行空气消毒的场所,多为医院、实验室等。这些场所的室内空气消毒,一般也是使用空气净化消毒器、紫外线照射以及3%过氧化氢溶液气溶胶喷雾等更有效方法。只是熏醋这种民间偏方,是从未得到过官方认可,自然也不会用到医院或实验室的消毒中,只能在民间兴风作浪。

其实,对于普通家庭来说,想改善室内空气质量最好的办法并非消毒,而是勤开窗通风。这里还有一份研究,是乌鲁木齐疾控中心在2014年完成的《托幼机构常用空气净化消毒方法效果比较》。实验结果显示,食醋熏蒸法虽然可以清除空气中的细菌,但其效果也就比开窗通风好一点点而已。所以说,你搞了几大瓶白醋,自己被呛个半死也就比通风好一点,何必呢?而且,这一点点的效果里,其中有多少是空气湿度增加的加成,就真的不好说了。

事实上,为了这微乎其微的效果,疯狂熏醋是得不偿失的。因为熏醋消毒,还有一个极其矛盾的点。一般想要消毒杀菌效果好,就需要更高浓度的醋。但乙酸的浓度越高,就越是会对人体造成危害。乙酸具有腐蚀性和刺激性,挥发后可经吸入、食入或直接接触皮肤影响人体健康。

例如误服浓乙酸,口腔和消化道可发生化学灼伤、糜烂,重者可致休克死亡。此外,吸入挥发乙酸后会对鼻、喉和呼吸道等有刺激性。这对器官管、肺气肿以及哮喘等病人来说都是极其不友好的,很容易引起病情的发作和加重。这也是为什么我们平时在熏醋的时候,不但觉得气味太酸太难闻,就连嗓子都被呛得慌的原因。

在过去,就发生了不少熏醋消毒的反面案例。例如有一位妈妈想让感冒的女儿早点康复,便往加湿器中添加了醋想杀杀菌。但没想到,女儿睡到半夜就出现胸闷、喘气等症状。赶到医院一检查,才发现女儿只是普通感冒却被熏成了支气管哮喘。这真的是好心办了坏事。

所以总的来说,熏醋并没有明显的杀菌作用,反而还隐藏着各种危险,不熏也罢。如果看到身边的朋友或家人依然沉迷熏醋,请及时将醋抢过来,然后再点上几个大闸蟹。毕竟,醋不杀菌也没关系,它还有其他更重要的用途呀。

*参考资料

乙酸.百度百科词条

颜长瑛.空气消毒的几种方法及效果[J].实用护理杂志.1987

李成菊.食醋熏蒸法对母婴同室病房空气消毒效果的观察[J].中国消毒学杂志.2013

陈敏,刘本来,李国庆,沙日吐亚,袁疆斌.托幼机构常用空气净化消毒方法效果比较[J].中国消毒学杂志.2015

http://news.sina.com.cn/s/2013-08-28/033528064618.shtml

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