丨北海的一切都有关于海丨

▲涠洲岛航拍。

-风物君语 -

北海

一座海的城市

广西有这么一个地方,没有喀斯特地貌,没有会对歌的刘三姐,有的是银白色的沙滩,有的是广东人热爱的糖水,甚至本地人也以粤语为母语。这里,就是广西北海。

北海:我不会对歌

北海因辖境内的北海村而得名,清朝康熙年间,清政府在此设立北海镇标,并慢慢发展成如今的广西北海市。

广西有南宁与桂林的“分庭抗礼”,也有北海所在的钦防北地区的特立独行。虽然北海市隶属广西,可北海在历史上曾是广东的一部分,毗邻湛江,与钦州、防城港,共同组成了当年的廉州府。北海人讲粤语,亦有大量客家人,却少有壮族人。北海的地域文化也明显与广东类似,广府文化的特质更加鲜明。广东人离不开的糖水,在北海着享受同样的待遇。

▲北海市海岸线航拍。

广西以喀斯特地貌闻名,而北海的模样却是阳光、海岸、沙滩,甚至还有涠洲岛这个最年轻的火山岛,喀斯特这种地质奇观在北海是见不到的。如今的北海,与钦州、防城港共同组成北部湾港区,作为广西的出海口,为广西了解世界保留着一扇窗户,发挥着举足轻重的作用。北海名字里有个海字,就注定了它的命运与海洋密不可分。

北海的历史是海洋的馈赠

北海市在中国的城市中,算是极年轻的一个,直至1926年方才设市。不过,北海市下辖县合浦,已早早出现在中国的历史中。

北海地处广西南部,自然属于岭南地区。秦始皇南平百越,置南海、桂林、象郡,合浦便是象郡辖地。及至汉朝,汉武帝在此设立合浦郡以及合浦县。取其江河汇入大海之意,合浦之名第一次出现在中国。

▲北海市海景。

象郡时期的合浦还籍籍无名,汉朝的合浦则有了第一次跃然史书之上的机会,这个机会自然是海洋给的。我们如今津津乐道的“海上丝绸之路”,在汉朝正是以合浦为起点之一。《汉书·地理志》明确说这条贸易线路“自日南障塞、徐闻、合浦”最终到达东南亚各国,所销售的商品以黄金、丝绸、珍珠等紧俏、贵重物资为主。

实际上,北海地区,包括合浦在内,在古代并非发展港口的绝佳地带。这里海岸线绵长,有天然海湾,适于开辟港口,但是此处并没有珠江、长江一样的河流能够起到辐射广阔腹地的作用。货物必须经过水陆转运,广西境内崎岖的地貌,造成交通十分不便。但是,海洋又送上了一件礼物,为合浦的港口梦帮了一大忙。

这件礼物就是珍珠。北部湾是中国最重要的珍珠产区,其中合浦珍珠品质最高,有“南珠”之名。珍珠是名贵装饰品,也是重要的药材,自古以来一直受到中国人的喜爱。不过,刺激合浦海外贸易却的是汉朝传入中国的佛教。佛教有“七宝”之说,具体是指七种珍宝,是佛教重要仪式中的必需品。珍珠作为“七宝”之一,在大多信仰佛教的东南亚国家中很受欢迎。合浦在汉末至唐朝的几百年间也稳居重要港口之列。

海洋带来的争斗

任何事都是有好有坏的,海洋能够给北海带来发展机会,另一方面也造成了很多麻烦。

▲涠洲岛的鳄鱼山国家地址公园。

明清时期的海域长久以来并不平静,北部湾也未能幸免。明亡之后,包括北海在内的廉州府时常收到海贼的侵扰。这些海贼不少是本地的贫苦渔民,不过更多的还是邻国安南(今越南)的海寇,以及明朝残存的武装力量。他们打着“反清复明”的旗号,不断袭扰沿岸地区。战事不断,百姓生活本就艰苦,清政府的海禁政策更是雪上加霜。此时的北海,与我们心目中的旅游胜地,只怕没有任何相似之处。

▲侨港码头。

清末的北海,又成了觊觎中国已久的欧洲人的目标。1876年中英《烟台条约》签订,北海开埠。英国在此设立领事馆,以及北海海关。有着千年港口历史的北海,在此时成了英国人赚取财富的工具。

不过,北海也由此成为广西,乃至云南、贵州商品的集散地,将各类货物转运至上海、香港、新加坡等国际大港。北海已有了繁华的现代模样,“店铺不下千间,而大中商场约四五十家,以广府人尤占多数”。

▲涠洲岛上的天主教堂。

北海的命运不过是中国落后的一个缩影。清朝灭亡之后,中国如一盘散沙,各地皆有军阀混战。北海位于粤桂两省交界,又是重要港口,粤军与桂军都对这里志在必得。北海不幸成为两派军阀展开拉锯战的地区。最后拔得头筹的陈济棠,恰好就是广西的广东人。陈是广西防城的客家人,不过在他经略钦北防地区时,他的司令部,却设在北海,因其扼守两省咽喉,进退自如。

▲民国时期,广东省银行在北海发行的贰毫银毫券。

▲北海在民国年间,按照广东省的政策,使用粤音邮政式拼写城市名称“Pak Hoi”。

陈济棠主政广东8年,算是乱世中难得的安稳日子。被战争搞得千疮百孔的北海,终于得到了喘息的机会。中国人素有回馈乡里的思维观念,北海借此地利,在陈主政期间取得了长足发展。港务管理局成立,中国人开始主导海运交通。1932年,北海机场建成投入使用。此时的北海银行林立,实业兴盛,称得上是两广地区的重要城市之一。

海的故事还将在此继续下去

如今北海的两大支柱产业,港口与旅游,都是依托海洋区位优势。四通八达的公路、铁路运输,可以极大弥补北海缺乏大江大河辐射作用的遗憾。保护良好的生态环境更是让北海成为人们无法拒绝的旅游目的地。

▲涠洲岛夜景。

北海银滩沙白,水净,号称“天下第一滩”。作为广西的旅游招牌,它与桂林山水一起吸引无数人前往广西。不知有多少人,为了海滩、海鲜奔向北海,也不知道他们之中有多少人不愿离开。

▲北海银滩。

港口代表了工业的北海,旅游代表了生态的北海。这两者似乎有些格格不入,但是他们就共存于这片土地上。这种共存是否能够一直和谐地延续下去呢?这或许是北海海的故事的下一个主题。

参考资料丨廖国一《从北部湾出发的汉代海上丝绸之路研究述略》

吴小玲《陈济棠主粤与广西沿海地区的近代化》

郑维宽《明清之际北部湾地区的“海寇”与海疆经略》

朱从兵、庞广仪《近代北海、龙州、梧州、南宁开埠及其对区域贸易的影响》

《中国国家地理》总第687&688期

本文图片来自视觉中国、网络

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