译者按:本文编译自《全球防务杂志》网站4月10日发布的题为《中国BVR导弹的未来》的文章,部分内容有删改。此文中有大量情况与事实不符的地方,请各位读者自行甄别。编译此文,只为参考,并不代表译者同意或者证实其观点与消息。由于译者水平不足,文章中可能出现的错误请各位读者多加指正。

自冷战结束以来,美国及其盟国几乎已经确保了空中优势。在对敌方发起的军事行动中,美国的优势在很大程度上都依赖于空中力量的完全统治性优势。这种优势如此之大,以至于人们已经开始担忧在缺少空中支援的情况下,美军的作战能力。在阿富汗,已经出现了这种情况。美军与阿富汗政府军试图从甘加尔地区驱逐塔利班武装人员时,出现了巨大困难。由于当时的交战规则旨在降低空中和间接火力支援造成的平民伤亡,因此在这里战斗的美国/阿富汗没有得到任何空中火力支持。在这种情况下,美军和阿富汗政府军遭受了重大人员伤亡。

在甘加尔山谷损失惨重的美军。

甘加尔的战斗显示了美军没有空中支援的情况下是如何作战的,那么叙利亚的卡沙姆冲突则是另一个样子。在有着空中支援的情况下,当地的40名美军在战斗中击退了至少两个营的叙利亚政府军和当地武装。这些战例可以明显看出,只要美国保持着空中优势,那么地面的美军将是一个非常难以对付的对手。

美军保持其空中优势的基础,除了先进的战斗机以外,还有AIM-120 AMRAAM导弹。目前该导弹装备量最大的型号是AIM-120C系列。在大多数情况下,美国的空空导弹技术一直领先于对手。俄罗斯最接近的同类产品R-77研制于80年代,性能只与AIM-120A相当。直到2015年,性能接近AIM-120C的R-77-1导弹才进入现役。在2019年,克什米尔地区的空战说明了一个情况:装备AIM-120的巴基斯坦F-16能够击败装备R-77出口型RVV-AE的印度Su-30MKI。尽管俄罗斯在空空导弹方面一直在进步,但是美国人依然保持着领先。

搭载AIM-120的巴基斯坦空军F-16战斗机。

再看看中国。中国目前使用的主力中程空空导弹霹雳-12与R-77一样,在俄罗斯的帮助下于上世纪80年代开始研制。霹雳-12的基础版本使用的是俄罗斯提供的9B-1348E导引头与其他俄罗斯部件,集成到了中国设计中。然而,今天的霹雳-12使用的是中国产的AMR-1主动寻的系统,它可能是9B-1348E的衍生产品,甚至可能是更高级的版本。很明显,中国目前已经不再依赖俄罗斯人研制空空导弹。至少,中国人已经与俄罗斯人实现了同等的水平,在某些方面甚至超过了他们。一般认为,霹雳-12的性能要优于R-77。在中国进口的一些苏霍伊战斗机中,霹雳-12已经取代了R-77,成为PLAAF战斗机机群的中坚力量。一些报道甚至声称,霹雳-12具有比AIM-120系列更好的射程,但是这些说法至今尚未完全得到证实。

中国从俄罗斯进口的Su30MK2也改装了霹雳-12导弹。(图:中国军网)

PLAAF与泰国空军的“猎鹰”系列演习也证实了这一点。2015年,中国派出的Su-27系列战斗机搭载着RVV-AE导弹,在与配备了AMRAAM的泰国空军JAS-39C/D的BVR战斗中,JAS-39的击落比据报道高达41:9。这在很大程度上归功于携带AMRAAM的JAS-39可以在RVV-AE的有效射程外开火。但是在2019年,装备了霹雳-12和霹雳-15的中国空军歼-10A/C战斗机能够轻松击败同样的JAS-39。

毫无疑问,中国人已经通过霹雳-12的研制,与美国在中距空空导弹方面成功的缩小了差距,他们还将霹雳-12以“闪电-10”(SD-10)的名义推向了国际军火市场。目前,其最大的客户是巴基斯坦空军,其订购了约600枚SD-10,用来武装其JF-17机队。

搭载SD-10的巴基斯坦空军JF-17。

除了霹雳-12,中国还在研制一款射程更远的霹雳-15导弹。据报道称,霹雳-15已于2018年在PLAAF中服役。到目前为止,它是中国空军军械库中性能最强的空空导弹。霹雳-15装备有AESA相控阵导引头和双脉冲固体火箭发动机,射程高达150公里。霹雳-15配备的AESA相控阵导引头意味着霹雳-15的抗干扰能力极强,并且具备更好的目标截获和跟踪能力。目前,中国是有能力在空空导弹上安装AESA雷达的少数国家之一。

中国空军歼-10C战斗机配备了霹雳-15导弹。

2015年,时任美国空军空中作战司令部部司令的赫伯特·卡莱尔将军对美军无法超越霹雳-15的性能表示非常担忧。在此之后,美军更新的AIM-260空空导弹开始了研制工作。目前,中国还没有对外出口霹雳-15导弹,但是有消息称巴基斯坦空军渴望为其JF-17 BlockIII战斗机装备这种导弹。目前,JF-17 BlockIII战斗机即将加入巴基斯坦空军,其配备了KLJ-7A型AESA雷达,该雷达能够跟踪170公里范围内的战斗机。这款雷达被认为是歼-10C雷达的缩小版,理论上具备集成和操作霹雳-15的能力。一些报告称,巴基斯坦空军正在将霹雳-15集成到JF-17 BlockII战斗机上,但是这似乎是不准确的。JF-17 BlockII战斗机使用的雷达对战斗机类目标只有100公里左右的探测范围,无法发挥霹雳-15的性能。不过从长远角度来看,巴基斯坦确实有使用AESA雷达升级其BlockII机队的计划,因此我们可能在未来看到其加装射程更远的空空导弹。

目前,中国还在研制超远程空空导弹(VLRAAM),这种导弹用于攻击敌方的战场支援机型,例如预警机、加油机等,射程超过了400公里。有照片显示,一架歼-16战斗机搭载了被称为霹雳-XX的这种导弹。该导弹只有4个翼面,似乎表明它并非用于打击高机动目标。这款导弹的长度约为6米,而霹雳-15与R-37M导弹的长度仅有4米左右。霹雳-XX也可能使用双重制导模式,即主动雷达与红外成像复合制导。这不仅会大大提升导弹截获和跟踪目标的能力,而且会使其具备极强的抗干扰性能。

搭载在歼-16上进行试验的霹雳-XX导弹。(图:微博用户@尾翼稳定脱壳穿甲弹)

VLRAAM通常会在高空向大型、机动缓慢的目标发射,其发射高度可能高达30000英尺,并且使用抛物线弹道来降低阻力,增加射程。发射平台(例如歼-16)将为其提供初始制导和中段目标信息更新,在弹道末端导弹将使用配备的AESA主动雷达导引头截获目标,在40-50公里的范围内依靠主动雷达制导飞向敌方预警机或空中加油机。如果主动雷达导引头遭到干扰或者发生故障,红外成像导引头会在弹道末端锁定敌机。

霹雳-12、霹雳-15和霹雳-XX已经是美国及其盟国必须应对的强大武器,但它们并不是中国空军未来武器库中的全部。中国人目前正在测试至少两种类型的冲压动力空空导弹,这些导弹与MBDA公司的“流星”一样,将为PLAAF在空中对抗领域提供相当大的灵活性。与传统的火箭发动机相比,由冲压发动机提供动力的空空导弹往往具有更大的“不可逃逸”区域,具备更高的杀伤概率,在弹道末端仍能保持很强的机动性。这些导弹的出现,表明美国及其盟国必须不断创新,以保持对中国的领先地位。这也可能意味着俄罗斯导弹技术的重新快速发展,以免莫斯科在这方面全面落后于中美两国。唯一可以确定的是,随着这些导弹的投入使用,中国与美国在空中领域的竞争将更为激烈。