如今,人造卫星是人类发射最大、用途最广、发展速度最快的航天器,而东方红一号作为中国航天史上第一颗人造地球卫星,它的成功升空让中国成为了世界上第五个能够独立研制、发射卫星的国家,这具有时代性的意义。当时引起的轰动绝对不输给这次天问一号的发射。

据悉,东方红一号在被设计的时候,只有20天的飞行寿命,但实际上它工作了28天,更令人惊讶的是截至到目前它已经运行了50年。那么东方红一号为什么可以几十年如一日地环绕着地球,不坠入大气层呢?

东方红一号卫星。

1970年4月24日,由中国自主研发的东方红一号卫星搭载长征一号火箭成功地在甘肃酒泉卫星发射中心升天,并于当天的21点48分进入了预订轨道——近日点为441千米、远地点2368千米、倾角68.44度的椭圆轨道。

根据资料显示,东方红一号卫星的直径约1米,重量为173千克,形状近似一个球体,外皮有72个面,外面有几根长长的天线,其发射与追踪接收技术是中国航天第一次从运载火箭研制、卫星研制到地面检测等系统建设的成就检验。

它的主要工作内容是测量卫星工程参数和空间环境并进行轨道测控,在太空中播放《东方红》歌曲,由于条件限制,当时东方红一号只搭载了银锌电池组。

因此科学家们最初为其设计的寿命只有20天,可是直到5月14日,东方红一号成功运行28天完成各项任务之后,才因为电池耗尽而停止信号发射,正式结束了自己的工作……

东方红一号仍在围绕地球飞行。

截止到现在,东方红一号已经升空50年了,而且在工作了28天之后,彻底与地球失去了联系。东方红一号的轨道是一个绕地的大椭圆,近地点距离地球439公里,远地点在2384公里,在这个区域内是大多数卫星的选择。

按理说,它可以永远匀速地绕着地球进行轨道运动。但是事实却没有这么美好,东方红一号还是会受到引力的影响而慢慢地减缓运动的速度,最终会落入地球的大气层中,并被大气燃烧殆尽。

虽然东方红一号卫星早已经结束了自己的工作,与地球失去了联系,但我国航天测控团队一直没有放弃对东方红一号卫星的跟踪监测工作,而且还在时刻的关注着它的轨道变化。

为什么东方红一号仍然在太空中飞行?

其实这主要得益于东方红一号的运行轨道,东方红一号当年发射选择的轨道,是一个近地点441千米,远地点2368千米的高空轨道,起始的发射轨道很高。

这个高度是很多卫星的选择,在这个区域内,它的运动是不受任何影响的,因为它受到的地球引力相对较小。

同理,东方红一号与地球轨道上的太空垃圾一样,不会受到外力的影响,于是能够围绕着地球日复一日的运转。

还有一点是惯性作用,因为东方红一号的运行轨迹是一个椭圆,做圆周运动的时候离心力与受到地球的吸引力相互平衡,所以在理想情况下,也就是没有空气阻力作用的情况下,东方红一号就会永远绕地球运动。

最后一点,卫星的使用寿命和运行时间是两回事,卫星本来是具有一定功能的,而要实现这些功能就需要能量,比如需要长时间工作的卫星一般都会携带有太阳能电池板,作为自己能量的来源。

结语。

由于东方红一号当时并没有携带太阳能电池板,因此它用了28天就结束了自己的工作。不过卫星在轨道上的运行,是不需要能量的,所以东方红一号可以在太空中飞行了50年。

理想状态下,根据动量守恒,卫星应该可以一直保持自己的运动状态,但事实上地球轨道上的航天器每时每刻都会和地球大气发生摩擦,导致速度衰减,进而导致轨道衰减,只是时间长短问题,因此未来的某一天东方红一号也会坠入地球的大气层中坠毁。

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