继9月份VIPKID单月销售额首次突破1亿之后,10月20日VIPKID宣布投入1000万美元,与北美顶级学者及全球著名教育类风投机构Learn Capital一起,建设全球首家北美少儿在线教育研究院。VIPKID创始人兼CEO米雯娟表示,这是VIPKID全球教育战略的一部分,目的是利用前沿科学技术改善孩子的学习水平和效率。

VIPKID从事的是纯外教一对一英语教育,通过浸入式教学法,让中国孩子实现“美国小学在家上”的教育体验。今年8月VIPKID获得1亿美元C轮融资,创下了全球在线少儿英语最大单笔融资,包括美国篮球巨星科比拥有的风投基金,也对VIPKID进行了战略投资,资本市场对于VIPKID抱有相当大的期待。

对于很多创业方向来说,今年都可算是试金石,对在线教育来说也是如此。51talk是今年为数不多赴美上市的中国公司,但在股价上却遭遇二级市场冷遇,一下子拉低了人们对这个行业的想象空间。但事实上在线教育的市场潜力和空间还很大,有着非常光明的前途。

VIPKID的商业模式,简单来说就是将5-12岁的儿童在和语言学习方面的需求,与愿意提供服务的北美教师有效连接起来,目前VIPKID拥有注册学生60万,付费学员超4万,续费率高达到95%,此外还有来自北美的外教4000名,为中国儿童提供高标准高等级的英语学习服务。

VIPKID在业务上建立起行业领先的核心竞争力之后,接下来的追求就该进入一个更高的层级,首先是加强研究,进一步提升少年儿童学习英语的兴趣,其实是要用技术手段来推进儿童英语学习的效率,VIPKID之所以要投入重金建立北美研究院,原因正在于此。在线教育与传统教育的一个较大区别是,更注重于学习效果和学习效率的改善和提升,而不是将这些问题简单推给老师或学生本身。

在金融科技走红之后,其实更改关注的一个名词就是教育科技。以往的在线教育创业公司,在打开业务局面时,往往会围绕“教育”做文章,对“在线”的关注力度并不够,长此以往,在线教育也就失去了其本该有的价值。在线教育不能发挥效率优势,不能用技术来解决更多问题,是很令人遗憾的事情。VIPKID这种从事一对一外交教学的公司,在有效整合供需双方资源对其进行连接之外,更要注重连接效率,而提升连接效率的手段,只能通过不断引入和研发新的教育科技成果,让体验提升。

在线教育不是在线聊天,聊天只需要基本的文字、语音和图像发送接收功能,但在线教育需要具备的条件要却更多,要求也更复杂。远隔大洋的一节25分钟的一对一课程,保持顺滑流畅的体验非常重要,教师和学生的互动部分,也需要更多软硬件的交互式功能来加以实现,如利用人脸识别技术来促进学生注意力集中程度。教学环节最好是零误差的,否则任何一个技术上的误差,如数据延迟和滞后,都会影响正常的教学,使学习效果大打折扣。

VIPKID按照中国孩子的特点和具体情况,设定教学内容和教学方式,建立科学的教师评价体系,进行教学内容的研发等。作为成熟的在线教育公司,这些东西不能长期处在摸索和寻找过程中,必须对教学过程和结果进行充分研究,找到行之有效的共性规律,才有可能形成一套成熟的教学模式,构建起自身的核心竞争力。此次VIPKID在北美建立少儿在线教育研究院,算是一个长线项目,但对于提升VIPKID的核心竞争力来说,意义重大。

在线教育不是简单将线下教育搬到线上,也并不是对需求和供给进行简单连接。在线教育的价值在于,给教育输出更多价值,提升教学和学习效率,降低成本。老师是好老师,学生是爱学的学生,如果在线教育不能在学习效率上远远将线下教育甩开,那么不如让老师和学生在线下进行授课和学习。之所以大家都会选择在线教育,还是看中了在线能解决效率问题这一点,而这是在线教育得以立足的生命线。

VIPKID选择的这个方向是对的,自身作为平台方居中输出更多价值,而不仅仅是做连接。过去的教育中只有两个要素,教育者和被教育者,新时期的在线教育中,连接者会作为第三个要素发挥作用。VIPKID之所以在北美投入重金建立在线教育研究院,从教学效率和学习兴趣本身开展研发,正是为了承担好在线教育中这至关重要的第三个要素的角色,更好地促进在线教育的模式探索和创新。