在太阳系形成之初,如今的八大行星都还没有出现,只有一颗新生的黄矮星缓慢吸收着周围的物质,让它们凝聚成团。

45.5亿年前,以木星轨道为分界线,岩石金属星球们存在于木星轨道以内,而气态巨行星们则分布于木星轨道之外,之所以发生这种情况,是因为太阳系零度线位于木星轨道附近,大量气态物质和水蒸气无法存在于零度线以内,这也是为什么零度线之外的木星等行星,体积质量远超地球等岩石金属行星的原因。

但很少有人意识到木星究竟有多大

从数据上来看,木星的质量是其他七大行星质量之和的2.5倍,从外表上看,它是继金星和月球后,全天平均亮度排名第三的天体。

作为太阳系内体积最大的行星,它的直径达到了14万公里,内部能装下1300个地球,仅仅是表面大红斑的直径,就能塞下3个地球,而且由于木星位于太阳系零度线以外,所以木星体积的绝大部分都由气体构成,准确来说,木星的大气层之下就是氢氦海洋,再往下就是固态氢,这三者之间并没有显著的分界线。

由外到内剖析木星的话,首先是它厚达3000公里的大气层,主要由氢和氦构成,和太阳内部相似,除此之外还有微量的甲烷、水蒸气、氨以及硅的化合物。

由于木星没有固态的地表,所以穿过厚厚的云层之后就可以直达星球内部,首先是由离子化的质子与电子组成的液态氢,氢在极高的压力下就会转变为液态,而这里的压强已经达到了40亿帕,内部的液态氢也是木星磁场的主要来源,磁场强度达到了10高斯,也就是地球磁场强度的10倍。

当我们顶着高压穿过木星海洋后,就到达了木星的地核或者说地表,从外表上看这就是一颗深藏在木星核心区域的石质地核,在高温高压下,石质内核的温度高达3.5万摄氏度,作为木星唯一的固态区域,这里是唯一能让探测器落脚的地方,当然了,前提是探测器能活着到底这个区域。

除了以上这些数字认知外,大部分人对木星还有一个印象,那就是木星表面的超级风暴,木星大红斑。

1664年,英国科学家罗伯特虎克首次记录下了木星大红斑,在他画出的图像中,大红斑就好像一只眼睛一样,而虎克的这一记录,也说明木星大红斑至少已经存在了近400年,直到1978年旅行者一号抵近木星时,人类才算亲眼见到了清晰的大红斑。

目前的数据表明,大红斑内部存在大量的红磷化物,因此才呈现出深褐色的外表,但大红斑的内部温度其实只有零下200多度,风速更是达到了每秒1公里,也就是差不多3倍音速,远超地球上的飓风。

木星看起来恐怖,但它还是很有用的

如果没有它,地球可能已经毁灭数次了,因为虽然太阳系相对稳定安全,但仍会有不速之客袭击,比如彗星,这些彗星速度极快,且没有固定轨道。

1994年的苏梅克列维九号彗星,如果不是木星引力拉扯着它的话,地球就将受到威胁,届时数万亿吨TNT当量的爆炸威力将彻底灭绝地球生命。

除了吸引彗星外,木星的引力还维持着小行星带的稳定,让这数百万颗小行星不至于四散开来胡乱袭击,而太阳系奥尔特云以外的彗星来到内太阳系后,首先也会受到木星的引力干扰,而不可能直冲地球而去。

在可以预见的未来

随着可控核聚变的突破,几乎全部由氢和氦组成的木星,还会成为太阳系内最大的核聚变燃料补充基地,届时从地球出发的飞船将在木星进行二次补给,然后航向更远的太阳系星球,甚至是太阳系外的星球。

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