湖南和湖北名字当中的“湖”就是指洞庭湖,两省边界线很长,在东部有一段是以长江为界,中西部则大都是陆地边界,如今的洞庭湖区绝大部分在湖南省。

那为何不完全以长江为边界呢?因为长江中游“九曲回肠”,河流改道频繁,而长江边上通常都是肥沃的农田,长江频繁改道会引发两省的土地纠纷。

历史原因:湖南和湖北在历史上长期为一个共同体

清朝有个重臣辈出的官职,叫湖广总督,仅从字面意思来看,可能会被理解为主管湖南、湖北、广东、广西的总督,但是他并不管两广,只管湖南和湖北,所以又叫两湖总督,两广是由两广总督来管的。那么湖广总督不管两广,为啥还要带个“广”字呢?广东、广西名称中的“广”字来源于广信,是两汉时期监察岭南九郡交州刺史部治所广信县,取汉武帝的圣旨“初开粤地,宜广布恩信”之意,广信以东区域为广东,以西为广西。

公元1274年,元朝设荆湖等路行中书省。三年后,忽必烈将荆路等路行中书省,并入治所在长沙的潭州行省。公元1281年,宋朝势力被彻底消灭,省会就从长沙迁到了武昌。后来在定省名时,湖广行省最终被采纳,全称是湖广等处行中书省。湖广行省的面积极为辽阔,包括现在的湖南大部、贵州大部、广西全部,重庆东南部、广东西南部(茂名、湛江)、海南。但是却只包括湖北省东南部(武汉、咸宁),以及巴东、秭归、兴山三县飞地。

元末,广西就脱离湖广行省,成立广西行省。明初的湖广就不包括广西。贵州在1413年设贵州等处承宣布政使司。同时,现在湖北省大部分划入新的湖广行省,也就是武汉以西地区,襄阳、宜昌、荆州这些地方。

所以,明朝开始,湖广行省只包括两湖,虽然广西被分出去了,但仍保留了“广”字。清统治南方之后,担心地方反清势力壮大,对辽阔肥沃、人才辈出的湖广行省心存忌惮,于是两湖开始分家。康熙三年,洞庭湖以北设湖广左布政使,以南设湖广右布政使。1667年,左布政使更名湖北,右布政使更名湖南。湖广被拆分,两湖的省名也定下来。虽然两湖被拆开,但设有湖广总督来管理。

长江航道原因:长江航道边界划分无法统一

长江航道属性在当前的边界划分中显得更为重要。如果以长江为界划分,那南北两岸航道分属于不同省份,不管是通航还是水资源治理上势必会产生纷争,不利于统筹规划,而长江各段单属于一个省份,管理更为方便,建设桥梁、道路等减少无效沟通,避免产生”三不管“地带。

而且,长江干流河道也不是一成不变,尤其是荆江段的”九曲回肠“,因为泥沙淤积,经常会产生河道“取直变化”,这也不利于边界固定。比如,在湖南、湖北170公里长江边界线上,就产生了“飞地”,湖南华容县东北角,原先一直是以长江为界,但就因为河道改变,当前大约有50平方公里处在长江以北,不利于区域内的来往沟通。

其实,从长江航道原因上来看,不仅仅是湖南、湖北不以长江为界,四川、重庆、江西、安徽、江苏皆是如此,长江各段也因此有川江、荆江、皖江、扬子江等别称。长江各段分属单个省份,管理都极为方便,就像今年长江洪水,各省管理各省江段,落实责任更明确,即便河道改变,也是各省内部之事。

最后,我觉得湖南湖北之间除了长江之外并没有明显地理隔阂,而长江又不适合做边界,洞庭湖范围又太小,所以两省大部分边界都划在陆地上了。

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