羊是重要的牲畜,我们的生活离不开它,它可以为我们提供毛料、乳类、肉类等等,常见的用作牲畜的有:黑山羊、捻角山羊、波尔山羊等等。

它们的形象也比较固定,长有尖角和长耳,体型不大不小,是中等有蹄类动物,多数能发出“咩~咩~”的叫声。

世界之大,无奇不有,除了常规的羊之外,在美国的田纳西州,生活着一种肉山羊,名字叫“田纳西羊”,不过这个名字大家可能很少听过,它的另一个名字被更多人所知道,叫“晕倒羊”。

晕倒羊也叫晕羊、装死羊,顾名思义就是这种羊经常晕倒。它们的胆子很小,周围一点风吹草动都会引起它们的不安,接着就晕倒,整个过程十分滑稽。

起初听到这种羊的时候,很多人都以为是杜撰出来的故事。尽管很不可思议,但是这确实是真实存在的,晕倒羊在受到惊吓的时候,会四腿一蹬倒在地上,呈现晕倒状。

不过这个状态是暂时的,等一会时间,它的情绪稍微缓和了一些,它们就会醒过来,跟没事“羊”一样。

晕倒羊是原产于美洲的一种肉山羊,在19世纪80年代的时候,被带到了美国的田纳西州。起初人们也只是把它们当作一种肉山羊来饲养,是畜牧业重要的牲畜。

但是由于它们晕倒的特征实在是太明显了,突然地大喊大叫、挥舞一下手臂,甚至是前面的一只羊晕倒,都有可能使它们晕倒。还可能会出现一只羊晕倒,导致整个羊群都晕倒的现象发生。

基于它们的特性,后来人们把这种羊混养在绵羊群里,用来保护绵羊。原理也很简单,就是当野兽攻击羊群的时候,晕倒羊率先晕倒,吸引了野兽的“火力”,用牺牲自己的方式,为绵羊逃跑赢得时间。

起初人们以为只是这种羊的胆子太小的缘故,并没有过多地在意,直到1904年才有人对这一现象进行较为科学地描述,但它们为何会这么容易晕倒?彼时还没有答案。

1939年,随着科学技术地发展,人们才将晕倒羊的这一奥秘解开。原来并不是它们的胆子小,而是晕倒对于它们来说是一种遗传病,是与生俱来的能力,无需后天养成的条件反射。学术上将晕倒羊的这种病,称为“先天性肌强直症”。

许多患有类似疾病的人类,在情绪比较亢奋的时候,比如兴奋、恐惧、紧张等时候,身体的肌肉会变得高度收缩,浑身僵硬,但随着情绪逐渐缓和,病症得以解除。

晕倒羊的“先天性肌强直症”也类似,当它受到惊吓的时候,就会犯病。这是一种基因突变导致遗传因子缺陷所致的,虽然不致命,但对于它们的生活来说,多多少少有些不便。

比如当有捕食者出现时,可以毫不费力抓住它们,如果是在山崖旁受到惊吓,很有可能就晕倒摔下山崖了。

科学家们研究发现,晕倒羊的“先天性肌强直症”是由隐性基因控制的,所以它们一旦与其他品种的山羊杂交,症状就会消失,变成了一只普通健康的山羊。

在动物的身上,有一种现象跟晕倒羊的“先天性肌强直症”极为相似,那就是“强直性静止现象”。

强直性静止也是与生俱来的能力,是动物保护自我的一种机制,表现为当机体受到惊吓时,会进入一种假死的状态,从而躲过天敌的捕杀。

以前在电视里面,我们可以看到有相关的动物催眠表演,比如“大师”们先将动物轻轻抚摸,经过一阵仪式之后,然后一个响指,或者大喊一声,这些动物就像是被催眠了一样,一动也不动地躺在台面上。

过了一会儿,“大师”一个简单的动作,又将动物们唤醒了。过程看似很神奇,像是“大师”真的有催眠魔力一般,但实际上恰巧是“大师”懂得科学原理,利用了动物的“强直性静止现象”,让动物进入了假死的状态,并不是他们会催眠。

我们可以简单地将晕倒羊的晕倒现象,理解为进阶版的“强直性静止现象”,相对于大多数动物需要在特定场合下才会出现的假死,由于晕倒羊神经异常脆弱敏感,所以只要周遭环境突然变化,便能引起它的情绪波动,进而出现晕倒的现象。

另外,晕倒羊苏醒的时间也要更长。在过去,由于晕倒羊的特性使然,一个小孩子都能轻易将它们捉住,只需突然大喊一声,它们基本上就丧失了行动的能力。

在过去,晕倒羊主要作肉用,以及保护绵羊群,后来随着它们“晕倒”的现象太过有趣,在网上迅速走红,晕倒羊也成为了网红。而今它们更多地是作为宠物或者观赏用途,吸引大批游客观赏,身价也得以飙升。

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