十二生肖,中国及东亚地区的一些民族用来代表年份的十二种动物。十二种动物当选了,但没有当选的更多,有鼠没猫,有老虎但没有狮子,有鸡但没有鸭和鹅。那猫与狮子也是常见呀,为何十二生肖中没有呢?

传说中,猫因为在玉皇大帝示意举办的“十二生肖选举”中,因为狗令它迟到了,因为老鼠打尖了,所以十二生肖就没有猫,结果猫和老鼠从此成为敌人......不过,从历史来看,为何没有猫的原因,猫真的是迟到。因为在发明十二生肖的时候,中国当时还没有猫。应该说,当时猫还是野生,没有被驯化。至于最早的驯化猫,在西亚和北非出现,中国的宠物猫是外来品种,到了后来才被国人所知。

早在中国西周时代著作《诗经·大雅·韩奕》有载:“有熊有罴,有猫有虎”。猫与熊和虎并列,足以证明当时猫还未被驯化。先秦著作《庄子·秋水》中又有:“骐骥骅骝,一日而驰千里,捕鼠不如狸狌”,意思是说良马日行千里,但是抓老鼠还是猫厉害,说明事物都各有所长。这里“狸狌”在中国古代一般指野猫,但此处将它与马和狸狌并列,说明猫很会抓老鼠,说明战国时代,很有可能已经有驯化猫,但未被普及。

中国在唐代以前,养猫并不普及,唐以前猫还被视为珍稀动物。在中国的文化中,无论在新石器时代的陶器、以及后来的玉器和青铜器的图案、汉代的陶俑中,都没有猫的踪影。我们所知最早的猫捕老鼠图案,在东汉画像石中发现。

至于在地球的另一边-西亚和北非,猫则比较普遍,西方的猫文化远比中国流长。埃及在大约3000年前出现驯化猫,埃及的农业发展起来以后,剩馀食物越来越多,鼠患非常严重,于是就开始以驯化猫来抓老鼠,甚至有法律来保护猫,杀猫者会被处死。至于猫死后,还被涂上香油,用来防腐,并葬在石棺。

中国唐朝以后,西亚和北非的猫文化,随着丝路传到中国,各种猫的品种也传到中国,明显在当时,中国早就有十二生肖。另外,猫在中国文化中的角色,一直都被认为是抓老鼠的好手,没有被赋予神话般的色彩,比如在《西游记》中没有猫妖。

中国自唐代起慢慢兴起养猫逗猫风,朝廷甚至将白猫当成珍宝赠予日本。古人对猫慢慢普遍地着迷,还不只限于宫廷。古人也能够以毛色五官等物色好猫,并流下《相猫经》、《猫苑》等等著作。顺带一提,中国十二肖中没有猫,但越南的则没有兔年,但是有猫年。

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