2022年的5月,可谓是天文奇观频现的一个月。先是月初的日偏食、金星合木(金、木两颗行星在天空中的间距不到1度),再是宝瓶座η流星雨。接下来,还有更加震撼的天象——超级血月。

那么,月球为什么会变成血红色?“超级血月”又是怎么回事?为什么血月会被世界上的一些人认为是“不祥之兆”?本月什么时候会出现血月?哪里能看到血月?

作为地球的唯一天然卫星,月球本身是不发光的,它就像一颗巨大的石球,上面有玄武岩、斜长岩、月壤。在太阳落山之后,月球可以把太阳光反射到地球上,从而让我们在夜晚能够看到月光。

月球绕地球转一圈所需的时间约为一个月,在月球公转过程中,月球被照亮的部分不断发生变化,这就是我们看到月亮“阴晴圆缺”的原因。不过,由于潮汐锁定,月球朝向地球的那一侧永远是相同的。大家可以注意一下满月,每次月面形貌看起来几乎都是一样的。

什么是“血月”?

正常情况下,我们看到的月光都是白光,因为月球直接反射的是太阳光,这是一种复合光。但到了月食发生时,月亮将会变成血红色。我们知道,月食是因为地球的影子投射到月球上,那么,为什么此时月球不会变黑,反而会变成血月呢?

在日食发生时,月球的影子投射到地球上,这会遮住太阳。尤其是在日全食期间,月球完全遮住太阳,白天会变成黑夜,此时我们也看不到月球,只会看到一个黑影。

另一方面,在发生月全食时,地球确实挡住了原本照射到月球上的太阳光,月球处在地球的影子中。地球比月球大很多,地球能够产生范围很大的本影,很容易覆盖住整个月球。此时,没有太阳光照射到月球上,月球看起来应该是黑色的,或者说月全食期间我们看不见月球。

但事情没有那么简单。虽然地球会遮挡太阳光,但由于地球表面覆盖着一层大气层,这能起到透镜的作用。太阳光照射到地球大气层时,原本七色的太阳光就会因为波长的不同而出现不同的结果。

对于波长越长的光,它们越容易在大气层中穿行。而波长越短的光,越容易被大气层中的粒子散射。蓝紫光的波长最短,被散射最多,从而让我们看到蓝天。红橙色光则很少被散射,所以早晨和傍晚太阳光斜射过来,红光可以穿透厚厚的大气层,最终到达我们的眼睛,从而让朝阳和夕阳看起来呈现红色。

在发生月全食时,太阳光照射过来,红光会进入地球大气层,并被大气层偏折,然后离开大气层,到达月球。这些红光又会被月表反射,它们又重新回到地球上,被我们的眼睛接收到,所以我们就会看到红色的月亮,也就是血月。

什么是“超级血月”?

在了解血月之后,超级血月又是怎么回事呢?我们知道,地月距离为38万公里,但这其实只是平均距离。月球环绕地球的公转轨道有一定偏心率,即是一个椭圆形,所以地月之间时近时远。

在月球运动到远地点时,地月距离可达40.54万公里,而近地点的地月距离只有36.26万公里。因此,近地点附近的满月看起来更大,要比远地点的满月大了大约14%,此时的满月就被称为超级月亮。而在近地点发生月全食,此时就会出现所谓的“超级血月”。

为什么不是每个月都会出现血月?

月球绕地球转动,每到农历十五前后,月球就会运动到背向太阳的地球那一侧。照理来说,每次满月时,地球的影子都会投射到月球上,从而出现月食。但事实上,大多数满月期间都没有发生月食。

这是因为月球的公转轨道并不在黄道面上,两者之间的夹角为5.15度。在大多数满月期间,月球与地球错开,月球不会进入地球的影子中,所以不会有月食。

只有在满月时,月球刚好处在黄道面上,这样月球才会进入地球的阴影,从而出现月食。根据月球进入地球阴影区域的不同,有时会发生月偏食,有时会出现月全食,还有的是半影月食。

何时何地能看到此次“超级血月”?

此次月食是月全食,将会出现在5月16日,那时月球刚好运行到近地点,满月看起来比平时更大,所以就成了超级血月。此次月全食持续时间预计有86分钟,到时月球将变成血红色,肉眼直接就能看到。

但遗憾的是,此次超级血月出现时,我国正处于中午,无法看到这一天文奇观。根据预报,南北美洲、南极洲、西欧、非洲和东太平洋的部分地区可以看到此次月食,新西兰、东欧和中东可以看到半影月食。

虽然我们将错过5月的超级血月,但在今年11月还有一次月全食,我国东部将能看到一轮血月,而其他地方可以看到带食而出。另外,也不要错过本月底即将到来的武仙座流星雨,预计到时将会出现流星暴雨。

舟山的血红色夜空与超级血月有关吗?

浙江舟山近日出现了血红色夜空,引发大家的关注。对此,专家认为,远洋渔船的红色灯光照射到天空中,被当时大气中的液滴强烈散射,从而让红光照亮了天空。

至于与超级血月的关系,两者显然无关。超级血月只是一种自然的天文现象,基本上每年都会出现。由于过去古人对于天文认知有限,血红色的月亮让人们产生了敬畏和害怕之情,所以才会认为血月是不祥之兆。

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