有这样一种研究机构,叫“尸体农场”,主要用来研究在各种环境中的尸体腐烂情况。

2004年,科学家们在“尸体农场”开展了一次为期6个月的尸体腐败研究,研究对象是人的尸体(自愿捐献或无人认领的尸体)和动物尸体,而动物尸体主要是猪,因为猪和人类的生理特征相似。

这6个月内,在相同环境下,定期采集腐败尸体的化合物。

最终,科学家们提取了452种有机化合物,而猪和人的尸体,仅仅只有5种化合物是不同的。

根据整个实验过程,人们也发现,无论人类把自己放在多高贵的位置,死后和其他动物是一样的,要经历肉体发臭腐败。而且肉体的腐败程度主要取决于环境因素,而不是肉体的属性。

那为什么现实生活中,人死后很快就会发臭,而猪肉羊肉就没有这么快呢?

显然,这和肉体的处理方式有关。

猪羊肉是我们常吃的食物,在屠宰过程中,会经历宰杀、放血、剔除内脏、通风挂起、分块销售等过程,而人死后,显然不可能这样处理,体内的血液和内脏含有多种细菌,在微生物的作用下,身体从内到外开始分解,就会产生多种代谢物,而这些代谢物就是臭气的来源。

死亡究竟是什么味道?

经研究表明,死亡气味由800多种化学物质组成。

其中有一些化学物质是人类特有的死亡气味,因此死亡气味的相关研究,主要也是为了寻找人类尸体的独特性,以便能拿来训练“尸体搜寻犬”,这样尸体搜寻犬可以区分动物尸体和人类尸体,并快速找到尸体的位置。

死亡气味的研究并不是基于有趣而开展的,事实上,死亡气味在犯罪调查中,已经作为被认可的证据。

2011年,一男子残忍杀害2岁的女儿,在汽车后备箱里找到了相关的死亡气味,就作为证据的一部分,将其定罪。

那人的死亡气味是怎么样的呢?

图注:尸氨结构

我第一次近距离接触尸体,是学生时代父亲去世。当时是4月底,天气还不是很热,按照当地习惯,尸体停放了3天,这3天近距离接触,并没有闻到什么臭气。

还有一次是隔壁一个老爷爷去世了,正值盛夏,也是停放3天,但我在自己房间里还能闻到臭气,回想起来,类似臭鸡蛋的气味。

其实从科学角度出发,尸体散发的气味,主要是尸胺和腐胺的气味,氨基酸被分解产生的。除此之外,还有甲基吲哚(也叫粪臭素)、硫化氢(臭鸡蛋味)、甲硫醇等多种物质组成的。

发臭速度和什么因素有关?

一般来说,不做处理的尸体会经历5个过程:

1、刚死新鲜的阶段

从死亡那一刻开始,腐败分解就启动了,但从外观来看,刚刚死亡的尸体,是完好的。经过尸冷尸僵后,尸体面部会变得苍白,而血液在重力的作用下, 聚集在靠近地面的一侧。

2、膨胀阶段

在这个阶段,人体内微生物已经开始分解身体组织,此时体内活跃的主要是厌氧性微生物,分解会产生甲烷等气体,因为气体无法溢出,导致尸体开始膨胀。

尤其是腹部,就像是一个气球,鼓鼓的,还散发着臭气,这种现象也被称为“巨人观”。

3、早期腐烂阶段

一般来说,人体死亡24小时后,就会散发出臭气。对人类来说,这些臭气并不友好,但对昆虫,臭气就是自助盛宴的“邀请券”,这些虫子都会在这里用餐并产卵。

尸体内部的气体,在昆虫的啃食中慢慢释放,尸体慢慢瘪下来,内部组织开始分解并液化,皮肤也开始变黑。

4、晚期腐烂阶段

这个阶段,内部组织的分解和液化差不多全部完成了,食物吃完了,大部分虫子离开寻找下一个栖息地,臭气也随着慢慢消失。

5、白骨化

软组织全部被分解完,头发和指甲脱落,只剩下骨头。

根据尸体分解的整个过程来看,尸体发臭的速度,实际上就是分解的速度,和外界环境有密切关系,这些因素包括:温度、湿度、是否靠近水源、周围微生物和昆虫多不多、氧气是否充足等等。

除了外部环境,尸体本身的情况也会影响分解速度,体型越大脂肪越多的尸体更快被分解,而儿童的身体分解速度相对较慢。死因也很关键,开放性伤口死亡的尸体比自然死亡的尸体更能吸引虫子,因此分解更快。

最后

尸体发臭腐烂,看似恶心难以接受,但我认为,这是一个非常自然的过程,是生态循环中重要的一环。

若尸体能在土壤中分解,那每1千克的干燥尸体,就能释放出32g的氮、10g的磷、4g的钾和1g的镁,能滋养周围的土壤多年。

那为何我们要强制实行火葬呢?

总的来说,火葬是多方原因综合的结果。

中国人多,土葬各地仪式不同,有的地方铺张浪费而且保留很多封建方式,火葬能防止病毒传播……

多方考量,才选择火葬。

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