文 | 读书君

人类对于死亡的恐惧,从来没有消减过,大多数人对它的恐惧,依旧和我们的远古祖先一样,充满了敬畏。早在古代,由“死”就衍生出了许多大小各异的祭祀活动。到了如今,这样的祭祀活动更多地变成了一种习俗,丧葬文化。

中国的丧葬习俗文化是极为丰富的,从人即将要断气前开始,亲人朋友们就开始为之做各种准备。

《礼记·丧大记》中有这样的记载:当人将要断气时,亲人们会用新丝绵放在将要断气的人的口鼻前,以此监察病人是否还有气。

而当人死的时候,亲人就会为了挽留他的生命而做出各种努力,与此同时开始做另外的仪式准备。

比如“烧落气钱”的风俗,当人在弥留之际时,人就被转移到了单独的一间屋子里,被撒下床帐,这时候所有的亲人朋友,都会集中到这间房间里。弥留的人的子女或者家中力气大的亲人,将病者头部扶起,然后在地上点燃香烛,所有的人都环香而跪,等着病者落气。

当病人的最后一口气断了之后,人们开始烧纸钱,这种习俗被称为“烧落气纸”。而这种纸钱,一直要烧到将盆子烧满为止。

与此同时,还要进行所谓的“招魂”仪式,这种仪式在古书中也有不少的记载。即人在刚刚断气的时候,亲属或者办丧事的人,要拿着死者的衣物爬到房顶上大喊死者的名字,直呼:“xxx,你回来呀!”

话说这样做的目的是为了祈求鬼神,让死者能够重回到人间,游走的灵魂能够回到遗体上。这种仪式,民间叫“招魂”。

如今的我们再来看待这个仪式的时候,可以很清晰地认识到这其实是一种封建迷信。但是,纵使如此,到了如今这种仪式依旧延续着,它俨然成为了一种丧葬文化。

除此之外,还有一个最显著的仪式,就是烧衣物。

为何要烧衣物呢?

第一,祛除不吉,驱除不祥

从古至今,“死亡”一直都是人类最忌讳的话题之一,因为光是说到“死”,就已经将人带入到了一个极度恐惧和不安的情景之中。

谈到烧衣物,人们首先想到的是,可能是“恐惧”、“晦气”。毕竟死人的东西,总是让人联想到不好的东西。看到衣物,就会感到害怕。当然,不仅是衣物,即便是死过人的房间以及其他各种,也被视为是不吉利,晦气。

人们认为,碰到死人的东西就会倒霉,会沾上晦气的东西。尽可能避免接触到死者的东西,将死者的衣物烧毁,以祛除不吉,驱除不祥。

虽然这是封建迷信,但是在中国的许多农村地区,很多人依旧非常忌讳这一点,尤其是老一辈。

第二,寄托哀思

另外,从民间的习俗讲究来看,当老人去世后,将其身前的衣物烧掉,话说这样可以让逝者在天国有衣服可以穿。因为人走后,赤条条的一无所有,将衣物和其他的物品烧过去,可以让逝者去的时候,体面一些。这种烧衣物的行为,算是一种对亲人的哀思。

关于这点,有一个比较古老的习俗说法。比如根据档案记载,话说太上皇弘历死后焚化20余次,烧掉的物品,就高达825件套之多。除了其生前穿过的衣冠外,使用过的车轿幔帐等物也一并烧掉。

满族人的这种烧衣服的古老传统,源于北方民族的烧饭旧俗。早在古代,鲜卑、乌丸人等认为,人死了之后,魂魄不灭,是要经过很长的一段路,经过长途跋涉到一个很遥远的地方去安魂的,因此死者生前穿的衣物,用的佩饰以及所吃的食物,所乘的马车等等各种都需要将其烧给他,用来送行,帮助其到达远方的目的地。

《红楼梦》中,有一个比较特别的关于这个仪式习俗的描写。尤二姐死后,贾琏非常悲痛地将尤二姐平常穿的衣服,包了包拿去烧掉了,这里描写的就是满族人的旧习俗。

满族人入关后,模仿汉习俗的地方不少,但是烧掉死人生前衣物的风俗并没有多大的改变。即便是皇亲贵族,帝皇人家办丧事,也是烧衣服和用品。后来因为烧衣服浪费太大,改成用纸糊的衣物来替代真正的衣物烧。

比如清朝的光绪皇帝,虽然是个傀儡皇帝,没有啥权势,又死在大清朝快要灭亡的时候,按理来说,遗物应该是清朝皇帝里面,最少的那个。但是,纵然如此,其奠焚烧的衣物,数量就大得惊人,光烧掉的衣物就有734件,其中包括很珍贵的织金龙袍、天鹅绒冠及各种绸缎衣物。可见其焚烧之奢侈和浪费。

第三,避免睹物思人

其次,烧衣物的另一个目的之一,就是害怕睹物思人。

都说生不带来,死不带去。这句话听起来多少有些让人感伤,人毕竟来过这个世界,给身边的亲人和朋友带来过情感,这种情感并不是随着人离开就瞬间消失不见的。尤其是对于生者而言,失去亲人之痛,是伤心欲绝、痛不欲生的。

死者过世后,留下的生前物品,很容易勾起亲人的思念,引起感伤,造成痛苦。为此,老人过世后,要将其衣物烧掉,避免睹物思人。毕竟,逝者已逝,生者应该以更加积极努力的心态去面对生活。

第四,避免细菌、病毒的污染

正常的老人去世,叫寿终正寝,通常来说这种死亡被视为是“吉利”之事,人们不会有太大的忌讳和排斥感。而如果逝者是因为疾病等意外死亡的,则被视为是晦气之事,容易被人排斥。这种现象,在农村地区很常见。

在农村,人们在遇到病死者的坟墓的时候,一般都选择绕道而走,生怕不下葬坟墓下面的死者,其身上染上的不明疾病会传染到自己身上。这时,死者的衣物以及生前的用品,更成为了“忌讳品”。

当然,这种想法的存在也并不是没有道理,因为某些死者患的正是某些传染病,其生前穿过的衣物,也极可能带有某些细菌、病毒。

在过去,尤其是在那个医疗卫生水平落后,生产技术落后的古代,一旦出现某些瘟疫传染病毒,就会一传十,十传百,造成重大的瘟疫死亡灾难。

为了从根源上杜绝传染病的发生,死者的尸体可能会被焚烧,或者深埋在荒无人烟的地方,而为其搭设的灵棚,也只能是在村外等远离人群的地方进去,以免带来晦气。而死者生前用过的床帐、物品以及衣物等更是会被拿来直接焚烧掉。

参考资料:清代宫史研究会编,清代宫史论丛,紫禁城出版社

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